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프로폴리스의 고유(固有)한 목적(目的)이 소방(巢房)의 무균상태(無菌狀態)를 유지(維持)하기 위한 것으로
강력(强力)한 항균능력(抗菌能力)은 프로폴리스의 가장 대표적(代表的)인 효능(效能)이다.
이에 따라 유럽에서는 오래전부터 “천연항생물질(天然抗生物質)”로 불리워져 왔으며, 현재도 광범위
(廣範圍)한 항생제(抗生劑)로서 일상적(日常的)으로 사용되고 있다. 또한 화학성분(化學成分)에 의한
인공항생제(人工抗生劑)와는 달리 수 천 년간 사용(使用)되어오면서도 전혀 부작용(副作用)이 없는 것이
매우 중요한 특성(特性)이라고 하겠다.
미국(美國)의 Lindenfelser는 프로폴리스가 실험(實驗)된 39종의 박테리아 중에 25종에 대해 강한 억제활동
(抑制活動)을 가지고 있음을 발견(發見)했다. 프로폴리스는 또한 폐결핵(肺結核) 세균(細菌)에 대항(對抗)
해서 활동(活動)하는 것으로 여겨지고 있다. 프로폴리스는 다른 항생물질(抗生物質)과 함께 사용했을 때
그 물질의 약효를 10에서 100배 정도까지 증가(增加)시킬 수 있는 효능(效能)도 있다.
현재까지 진행된 연구결과(硏究結果)를 종합(綜合)하면 프로폴리스는 최소한(最小限) 29종의 박테리아,
24종의 균(菌)(개똥지빠귀, 백선, 무좀진균 등), 4종의 원생동물(原生動物)과 헤르페스와 인플루엔자를
비롯한 바이러스 영역(領域)에 억제력(抑制力)을 가지고 있는 것으로 나타났다.
항생효과(抗生效果)를 발휘(發揮)하는 포로폴리스의 활동성분(活動成分)들로는 피노셈브린(pinocembrin),
갈란긴(galangin), 카페인산(caffeic acid), 페롤라산(ferulic acid) 등이 있다. 살균성분(殺菌成分)들은
피노셈브린(pinocembrin), 피노뱅신(pinobanksin), 카페인산(caffeic acid), 벤질 에스테르(benzyl ester),
사쿠라네틴(skuranetin), 프테로스틸벤(peterostillbene) 을 포함하고 있다.
프로폴리스는 상처 난 부위(部位)의 새 살을 돋게 하는데 큰 효과(效果)를 발휘한다.
따라서 민간요법 (民間療法)에서 프로폴리스는 상처를 치료하는 약제(藥劑)로 높이 평가받고 있다.
이것은 주로 프로폴리스의 항균활동(抗菌活動) 때문이라고 할 수 있지만, 세포재생(細胞再生) 및
성장촉진효과(成長促進效果) 역시 중요한 역할을 한다.
아미노산 아르기닌(arguinine)과 프롤린(proline)이 프로폴리스 내에서 상당량(相當量) 검출(檢出)되고
있는데, 유사분열(有絲分裂)과 단백질(蛋白質) 합성(合成)을 촉진(促進)시키고, 콜라겐(collagin)과
엘라스틴 (elastin:탄력소) 형성을 신장(伸張)시키는 그들의 능력(能力)이 상처를 치료하는 프로폴리스의
특성(特性)에 일익을 담당(擔當)하고 있다. 프로폴리스는 신진대사(新陳代謝)와 미발달 세포(細胞)의 분열
(分裂)을 촉진시키는데, 이것을 쥐들에게 주사하면 세포에너지 신진대사(新陳代謝)를 강화(强化)시켜준다.
외과적(外科的) 상처와 화상(火傷)의 경우에도 조직재생(組織再生)을 활발하게 해주며, 동물(動物)의 연골
(軟骨)과 뼈조직이 재생(再生)하도록 도와준다.
상처(傷處), 화상(火傷), 궤양(潰瘍)에 대해 프로폴리스를 사용했을 경우, 일반적인 방법(方法)을 사용하는
대상집단(對象集團)에 비해 그 치료효과(治療效果)가 80%까지 증가하는 것으로 나타났다.
산화(酸化)를 방지(防止)하는 프로폴리스의 효과는 최근 관심이 가장 집중(集中)되고 있는 부분이다.
플라보노이드 성분에 기인한 프로폴리스의 산화방지활동(酸化防止活動)은 활성산소(活性酸素) 를 제거
(除去)시켜주는데 , 활성산소(活性酸素)는 체내에 과다하게 존재할 경우 세포(細胞)를 파괴시켜서 암(癌),
치매(癡?), 관절염(關節炎)등을 비롯한 각종 성인병(成人病)과 노인병(老人病)의 발병(發病)의 원인
(原因)을 제공하며 노화(老化)룰 촉진(促進)시키는 원인이 된다. 따라서 프로폴리스는 활성산소(活性酸素)의
활동(活動)을 통한 세포의 산화(酸化)를 방지함으로써 질병의 발병을 사전(事前)에 차단(遮斷)하고 노화
(老化)를 방지(防止)하는 효과(效果)를 지니고 있다.
1988년 Okonenko등의 연구에 따르면 가장 대표적(代表的)인 활성산소억제(活性酸素抑制) 및 노화방지제
(老化防止劑)인 비타민 E와 비교했을 때 프로폴리스가 더 뚜렷한 노화방지효과(老化防止效果)를 보였으며,
1977년 Basnet등은 탁원한 노화방지효과(老化防止效果)를 지닌 “propol"이라는 물질(物質)을
프로폴리스에서 분리(分離)해내는 데 성공(成功)했고 프로폴리스 추출물들이 간세포(肝細胞)의 손상
(損傷)을 방지하고 있음을 밝혀냈다.
프로폴리스는 산화방지(酸化防止) 특성들에 그 원인이 있다고 여겨지는 감마방사(放射)로부터 쥐들을
보호하는 능력을 보여주었다. 프로폴리스를 투여(投與)받은 모든 쥐들이 감마 방사 이전이나 이후에
생존했던 반면에, 그렇지 못한 쥐들의 최고(最高) 생존기간(生存其間)은 3주에 불과했다.
프로폴리스는 인체가 자체적으로 지니고 있는 면역력을 증강시켜 질병이 발생했을 때 스스로 치유할 수 있는
능력을 발휘할 수 있게 하고, 질병의 발생을 사전에 예방하여 건강한 상태를 지속적으로 유지할 수 있게 한다
1993년 Molryasu 등의 연구에 따르면 프로폴리스 추출물이 인간의 면역체계(免疫體係)와 연관된 대형
살균소(청소세포)의 활성현상을 일으키는 것을 알 수 있다. 프로폴리스는 사이토카인(cytokine)을 만들어
내는 면역세포(免疫細胞)를 활성화시킨다. 이러한 결과가 프로폴리스의 종기 방지효과를 설명해 준다.
이에 앞서 1988년 미국, 폴란드 합동연구팀은 예방접종 쥐들의 체내에서 항체형성(抗體形成)을 도와주는
역할을 하는 프로폴리스의 능력에 대해 연구했다. 프로폴리스 추출물을 투여 받은 쥐들은 항체를 생성해내고
있는 비장세포(脾臟細胞)들을 대조군(對照群)들보다 3배나 더 많이 가진 것으로 나타났다. 또한 체내에서
유해(有害)한 세포(細胞)를 파괴(破壞)하는 NK세포(NaturalKiller)들의 세포독소(細胞毒素)를 증가시키는
것을 밝혀냈다.
이러한 효능에 따라 최근에는 후천성면역결핍증(後天性免疫缺乏症 : AIDS)에도 프로폴리스를
적용시키려는 연구가 활발하게 진행되고 있다.
프로폴리스의 항암효과(抗癌效果)는 관련연구들 중 가장 최근의 연구에 의해 밝혀진 것으로
프로폴리스의 가장 중요한 효능 중의 하나다.
1985년 제30차 세계양봉대회(世界養蜂大會)
에서 프로폴리스의 항암효과(抗癌效果)에 대해 발표(發表)된 이후 관련된 많은 연구와 실험이 이루어져 프로폴리스의 항암효과(抗癌效果)를 과학적(科學的)으로 입증하고 있다.
특히 현재 세계 프로폴리스 연구와 시장을
주도하고 있는 일본(日本)의 경우 프로폴리스로 암을 치료한 임상례(臨床例)가 지속적으로 발표되고 있으며, 기존의 항암치료의 효과를
높이고 부작용을 감소시키는 효능도 탁월한 것으로 밝혀지고 있다.
프로폴리스의 항암효과에 대한 연구들은 프로폴리스가 활성산소(活性酸素)를 제거하고 인체의 면역력
(免疫力)을 증강시킴으로써 암이 발병할 수 있는 인자를 원천적으로 제거한다는 차원 말고도 구체적
(具體的)으로 암세포(癌細胞)의 성장을 억제하고 사멸(死滅)시키는 성분을 다량 함유하고 있다는 것을
밝혀주고 있다.
현재까지 프로폴리스가 함유하고 있는 것으로 밝혀진 항암(抗癌) 및 제암성분(除癌成分)은 케르세틴(quercetin), 카페인산(caffeic acid), 클레로단 디터펜도이드(clerodanne diterpendoid), 아테필린C
(Artepillin C) 등이다. 이들 성분은 동물을 대상으로 한 실험실 연구에서 매우 뚜렷한 항암(抗癌) 및
제암효과(除癌效果)를 나타내고 있다.
특히 프로폴리스는 항암효과와 맞먹는 부작용을 함께 수반하는 기존의 항암제와는 달리 건강한 세포에는
작용하지 않고 암세포에만 효능을 나타냄으로써 부작용이 전혀 없는 것이 특징이다. 또한 이들 성분들이
암세포에 대해 개별적으로 작용하여 효과를 나타내는 것과 함께, 프로폴리스가 가진 모든 성분들이 종합적
(綜合的)으로 효능을 발휘하여 인체가 스스로 보유하고 있는 고유한 항암기능(抗癌機能)인 NK세포
(Natural Killer)의 기능을 활성화시키고 암에 대한 면역력을 강화하여 치료효과를 높이는 점이 더욱 중요한
것으로 평가되고 있다.
프로폴리스는 또한 항암치료와 함께 병용할 경우 치료 및 회복속도가 빨라지고 탈모(脫毛), 구내염(口內炎), 혈소판(血小板) 파괴(破壞) 등 항암치료의 부작용이 현저하게 줄어들게 하는 효과도 나타나고 있다.
위궤양(胃潰瘍)의 원인균(原因菌)은 헬리코박터 파일로리균으로 프로폴리스는 이 파일로리균의 증식을
억제시킨다. 러시아와 오스트리아에서는 프로폴리스가 대표적인 위궤양(胃潰瘍)치료제로 사용되고 있고,
기타 구강궤양(口腔潰瘍), 소화궤양(消火潰瘍), 궤양성(潰瘍性) 대장염(大腸炎)에도 큰 효과가 있다.
구강궤양들에 국부치료(局部治療)를 한 경우의 문제점은 치료제들이 타액(唾液)들과 강한 유사성(類似性)을
가지고 있어서 , 프로폴리스의 알코올 팅크제가 피부에 발라지면 노란색들의 얼룩들이 남게 되고
그 수지성분이 플라보노이드와 다른 성분들이 정착할 수 있도록 활동을 하게 된다.
궤양적 내부 직장(直腸) 항문염(肛門炎)으로 고생하는 환자에 30%알코올을 함유한 프로폴리스 액으로
하루에 3번, 20방울씩의 치료를 4달간 시행했다. 한달을 쉰 후에 꿀, 일반적 양의 꽃가루, 로얄제리를
동반해서 같은 양으로 두 달간 치료가 이어졌다. 결과로서 직장(直腸) 출혈(出血)은 완전히 멈추고
헤모글로빈 수준은 11.6까지 올라갔다. (Potchinkova 1985)
프로폴리스와 그 몇 가지 구성성분
(構成成分)은 토끼의 각막(角膜)으로 실험해
보았을 때 몇몇 연구들에서 cocaine보다 3배,
procaine보다 52배나 강력한 진통효과
(鎭痛效果)를 나타냈었다. 이러한 진통효과는
프로폴리스의 구성성분(構成成分) 중 pinocembrin, pinostrobin, caffeic acid ester 등에 의해 나타난다.
이러한 진통효과는 프로폴리스가 왜 여러 세대 동안 구강 및 목의 상처에 치료제로 사용되었는지 말해준다. 유럽에서는 프로폴리스를 사용한 치과 진통연고에 대한 특허(特許)도 있다.
쥐 실험에서 농축된 프로폴리스 추출물은 혈압(血壓)을 낮추고 가라앉히는 효과 뿐 아니라 혈액(血液)의
포도당(葡萄糖)수준을 유지시키는 기능을 보여주었다(Kedzia 1988). 프로폴리스에 함유되어 있는
Di-hydro-flavonoids가 모세관(毛細管)현상(現想)을 강화하고 (Roger 1988), 혈액흐름에서 고지방혈증
(高脂肪血症)을 억제하는 효과를 나타냈었다.(Choi 1991)
프로폴리스에 있는 ATP 에네르기 물질이 필요 이상의 당분을 섭취하는 것을 억제하고, 따라서 인슐린을
분비하는 췌장(膵臟)의 부담을 경감시킨다. 또한 프로폴리스가 지닌 활성산소 소거력(消去力)은 당뇨병
(糖尿病)의 진행을 억제시키고 간장(肝腸)의 보호효과(保護效果)를 높인다.
실험쥐에 인공적으로 심장 질병을 유발한 후 이에 대한 프로폴리스의 효과실험이 실시되어졌다.
이때, 강산화성(强酸化性) 스트레스로 인한 심장문제를 유발하는 doxorubicin이라 불리는 화학물질
(化學物質)이 사용되었다. 심장근육(心臟筋肉)의 해부는 물론, 여러 가지 다양한 방법의 생화학적(生化學的)
측정이 실시되었다. 프로폴리스의 효과는 심장보호 플라보노이드인 rutin에 견줄만 했다.
이 연구에서 프로폴리스가 심장을 강산화성 스트레스로부터 잘 보호한다는 것을 알 수 있다. (Cgiora 1995)
프로폴리스의 항균효과(抗菌效果), 염증방지효과(炎症防止效果), 국소마취(局所痲醉)와 궤양방지(潰瘍防止)
효과(效果)들은 모두 구강위생(口腔衛生)에 적용할 수 있는 효능들이다. 따라서 프로폴리스가
활성화되어있는 동부유럽과 일본에서는 프로폴리스를 함유한 치약이 널리 사용되고 있다. 여러 천연산물
(天然産物)들이 만성(慢性) 구강염(口腔炎)들의 치료에 비교 응용되었던 루마니아 연구에서는 프로폴리스가
치조염증(齒槽炎症)과 구강점막염증(口腔粘膜炎症)에 유용할 뿐만 아니라, 상처를 방지해주는 효과들이
있는 것으로 밝혀졌다.
프로폴리스는 원생동물(原生動物)인 트리코모나스 질염(膣炎)을 일으키는 주혈 원충병 gondii에 대항해서
왕성한 활동을 벌인다. 그 형성 활동은 화농성의 질의 염증에 대한 프로폴리스의 입증된 임상효과를
설명해줄 것이다.
화농(化膿) 연쇄상구균(連鎖狀球菌)에 의해 일어나는 자궁경관(子宮頸管)과 질(膣) 염증(炎症)을 가진
90명의 환자를 3% 프로폴리스 에탄올 추출물로 치료하였다. 이러한 치료로 50%가 넘는 환자에게서 좋은
결과를 얻었다(Zawadzkr, Scheller 1973). 2년이 넘는 기간 동안 질의 여러 가지 기생충(寄生蟲) 감염증
(感染症)에 의해 야기되는 급성(急性) 자궁경관(子宮頸管) 염증(炎症)으로 고생하는 환자에 대해 비슷한
치료를 실시했다. 환자를 무작위로 실험그룹과 비교대상 그룹으로 나누었다. 실험그룹에는 10일간 매일
5%의 프로폴리스를 사용한 질붕대를 사용했다. 실험그룹의 모든 경우에서 치료가 끝나는 시점에 기생충
(寄生蟲) 표본수가 감소하는 결과를 보였고, 90%의 환자에는 치료(治療)10일 만에 자궁경부가 완전히
치료되었다. (Santana Perez 1995)
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