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꿀벌은 지구상에서 남북위(南北緯) 20도에서 40도 사이의 모든 지역에서 서식(棲息)하고 있고, 꿀벌이 서식하는
모든 지역에서 프로폴리스가 생산되고 있다.
프로폴리스의 조성과 성분 및 효능은 지역적으로 약간의 차이를
제외하고는 대부분 대동소이(大同小異)한 것으로 알려지고 있다.
그러나 브라질의 상파울루 부근의 아마존 지역에서 채취되는
프로폴리스는 조성(組成)과 성분(成分), 그리고 효능에 있어서
다른 지역의 프로폴리스와는 확연한 차이를 보이고 있다. 브라질산
프로폴리스는 암(癌), 고혈압(高血壓), 당뇨병(糖尿病)등의 특정질환에
대해 매우 탁월하고 신속한 효과를 나타내고 있어 다른 지역의
프로폴리스에 비해매우 고가로 판매되고 있다.
현재 브라질산 프로폴리스의 95%가 일본으로 수입되고 있고, 일본에서 뛰어난 효능을 확인받고 있는 제품들은 대부분 브라질산 프로폴리스를
원료로 하고 있다. 일본 다마가와 대학(玉川大學)이 세계 각국의
프로폴리스 원료를 비교분석한 결과에 따르면 플라보노이드 성분은 한국
(韓國), 일본(日本), 중국(中國)을 비롯한 아시안지역의 프로폴리스가
가장 많이 함유되어 있고, 항암(抗癌) 및 제암효과(除癌效果)를 발휘하는 성분은 브라질산 프로폴리스에 다량 함유되어 있는 것으로 밝혀졌다.
그러나 전반적으로는 브라질산 프로폴리스의 효능이 뛰어난 것으로
알려지고 있다.
브라질산 프로폴리스가 기타 다른 지역의 프로폴리스와 다른 조성과 효능을 가지고 있는 이유에 대해서는 여러 가지
의견이 있으나 기본적으로 아마존 지역의 기후적 특성과 프로폴리스 채취 수종(樹種)의 특이성, 그리고 꿀벌의
종류와 활동력(活動力) 및 나무의 수액(樹液)과 결합하는 꿀벌의 효소(酵素)의차이로 추정되고 있다. 브라질산
프로폴리스가 생산되는 아마존 지역은 꿀벌이 서식할 수 있는 지정학적(地政學的) 위치에도 불구하고 특유의
극악(極惡)한 자연환경(自然環境) 때문에 브라질에 정착한 유럽 이주민들이 도입해온 유럽종 꿀벌들이 전혀
적응하지 못한 채 버려지고 있는 지역이었다. 이에 브라질의 양봉인들은 자체적인 연구를 통해 1956년 험악(險惡)한
자연환경에 잘 적응하고 있는 아프리카 킬러벌(African Killer Bee)를 탄생시켜 상파울루 부근 아마존 지역에서
양봉을 시작했다.
아프리카화한 꿀벌은 지금까지 어느 벌과도 비교할 수 없는 왕성한 활동력으로 아마존의 환경을 극복하고 벌꿀을
채취하는데 1980년대 이후 이들이 꿀벌과 함께 유칼리나무에서 채취하는 프로폴리스가 기존의 프로폴리스와는 전혀 다른 조성과 효능을 가지고 있다는 사실이 일본인들에 의해 밝혀지게 됐고, 이것이 프로폴리스의 중흥기(中興期)를 맞게 하는 계기가 됐다.
유칼리나무는 호주가 원산지(原産地)로 소염작용(消炎作用)과 방부성
(防腐性)이 뛰어난 플라보노이드 성분을 함유하고 있다. 아마존 지역의 유칼리나무 서식지는 일본 국토의 2.5배에 해당하는 광활한 지역으로
약초(藥草)의 보고(寶庫)라고 알려진 아마존 지역의 측성을 지니고 있는
독특한 유칼리나무가 서식하고 있다. 따라서 브라질산 프로폴리스는
아마존 지역의 기후적(氣候的), 생태적(生態的) 특이성(特異性),
유칼리나무의 독특한 플라보노이드, 아프리카화벌이라는 신종봉
(新種蜂)의 활동력과 효소가 결합된 특이한 프로폴리스라고 할 수 있다.
다만 브라질에서 생산되는 모든 프로폴리스가 모두 우수한 것은 아니다.
브라질 북쪽 아마존 지역 이외, 특히 브라질 남쪽지방에서 생산되는 프로폴리스 원료는 전혀 상품가치가 없는
것들이다.
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